Toyota hjælper

teknologi startups

Toyota investerer over 600 mio. kr. i talentfulde, nystartede teknologivirksomheder. Det sker igennem den nyligt oprettede Venture Capital-fond, Toyota AI Ventures. Toyota AI Ventures’ mission er at investere i startups fra hele verden, hvor der især vil være fokus på kunstig intelligens, robotteknologi, automatisk bevægelse samt data- og cloud-teknologi.

Toyota AI Ventures er en underafdeling i Toyota Research Institute (TRI). TRI’s primære opgave er at perfektionere den selvkørende bil, hvilket sker ved at finde og udvikle de mest banebrydende teknologier på området. Og netop derfor er Toyota AI Ventures blevet lanceret. Ved at blive sat i forbindelse med de dygtigste og mest ambitiøse teknologi-startups fra hele verden, vil den nye VC-fond kunne skabe mulighed for en bedre udvikling på især AI-området, som generelt er et felt der har sprudlet de seneste år.

Med et budget på den pæne side af 600 mio. kr. vil Toyota AI Ventures have rig mulighed for at smide investeringer i de mest spændende og nytænkende iværksættere fra hele verden, men det er dog ikke kun pengene, det handler om for Toyotas nye projekt. Fokus ligger lige så meget på at hjælpe de spæde virksomheder med at træffe de rette beslutninger og overbevise dem om, at de har det rette produkt.

”Vi er opmærksomme på, at vi ikke sidder med alle svarene. En masse af den disruptive teknologi vi ser i dag, kommer fra startups, og vi vil gerne hjælpe dem med at være succesfulde”, siger Jim Adler, der er den nyligt udpegede direktør for Toyota AI Ventures.

”En af de største udfordringer, iværksættere står overfor, er at få vished om, at de bygger det rette produkt til det rette marked. Vi kan hjælpe dem med at navigere igennem den usikkerhed, og vi vil forsøge at gøre dette i et skaber-venligt miljø, da iværksætternes succes er vores succes”, fortsætter Jim Adler.

Evig forandring

Toyota har lige siden virksomhedens start været opmærksomme på de forandringer, der sker i den teknologiske verden. Derfor er det også helt i stil med Toyotas filosofi at oprette en Venture Capital-fond, der har fokus på at skabe bedre forudsætninger for de forandringer, der i fremtiden unægteligt vil komme inden for verdenen af biler og transport generelt.

”Toyotas historie er præget af disruptiv innovation – altså at udvikle ny og banebrydende teknologi, hvor vores overordnede fokus altid har været at skabe en bedre verden at leve i. Vi rykkede fra produktion af tekstilmaskiner til biler i 1930’erne. Vi skabte den delvist eldrevne hybridbil Prius i 1990’erne, og nu ligger fokus altså på selvkørende mobilitet og robotter, der kan assistere mennesker på den rette måde”, fortæller Gill Pratt, der er adm. direktør for TRI, som Toyota AI Ventures udspringer fra.

”TRI vokser eksplosivt, og vi erkender den vigtighed, der er i at skabe et samarbejde med nogle af verdens mest talentfulde iværksættere. Det her tiltag er et kæmpe skridt mod at fuldende vores mission om i hele verden at støtte og dygtiggøre iværksættere, som deler Toyotas mission om at øge livskvaliteten for alle mennesker”.

Indledende investeringer

Som et startskud på Toyotas nye eventyr har den japanske bilgigant allerede investeret i tre sprudlende teknologi-startups.

Nauto fra Silicon Valley i USA er en af de første tre investeringer. Firmaet har udviklet en teknologi, der skal forbedre kommerciel kørsel. Teknologien overvåger chaufførerne og vejene, så de kan undgå ulykker, forbedre chaufførens måde at køre på og koble de enkelte chaufførers data op på et delt cloud-netværk. Nautos produkt er smækfyldt med kunstigt intelligens-drevne sensorer og påføres på indersiden af bilens forrude. Toyota har investeret omkring 80 mio. kr. i Nauto.

En anden af Toyotas investeringer er SLAMcore, der har hovedsæde i Storbritannien. Denne lovende teknologivirksomhed har udviklet en avanceret algoritme, der har til formål at hjælpe teknologiske platforme som fx selvkørende biler, droner og virtual reality til hele tiden at kortlægge omgivelserne, så en selvkørende bil eksempelvis kan positionere sig selv i forhold til disse omgivelser. Alt dette gør de med et fokus på effektivitet, hvilket er en enorm vigtig faktor for selvkørende mobilitet, der gerne skal kunne fokusere kræfterne på fremdrift. Toyota var en af SLAMcores allerførste investorer i marts 2017.

I en lidt anden boldgade har Intuition Robotics ligeledes modtaget en investering på over 90 mio. kr. Virksomheden er fra Israel og beskæftiger sig med at skabe robotter, der kan fungere som social støtte for mennesker. De har især haft succes med deres ElliQ model, som de kalder for en aktiv robotven for ældre.

Deres mål er at påvirke millioner af ældre menneskers liv i en positiv retning ved nemt at sætte dem i forbindelse med familie og venner på en intuitiv og aktiv måde. Toyota investerede i denne teknologivirksomhed i maj i år – og endnu flere lovende startups vil uden tvivl følge i den kommende tid.

For mere information om Toyota AI Ventures.

Se interview med Gill Prat, adm. direktør for Toyota Research Institute (TRI), samt med Jim Adler, direktør i Toyota AI Ventures.

Torsdag den 13. juli 2017

/

Seneste nyt og begivenheder hos Toyota

Toyota bruger cookies for at kunne tilbyde dig en bedre oplevelse på hjemmesiden. Ved at gå videre på siden accepterer du disse cookie-indstillinger. Læs mere om cookies og hvordan de benyttes på Toyotas hjemmeside under 'Brug af cookies'. Toyota bruger cookies for at kunne tilbyde dig en bedre oplevelse på hjemmesiden. Ved at gå videre på siden accepterer du disse cookie-indstillinger. Læs mere om cookies og hvordan de benyttes på Toyotas hjemmeside under 'Brug af cookies'.